O cacau tem um problema de pobreza. Como ajudar?

Atualizado: 17 de Nov de 2020

A Costa do Marfim é o maior produtor mundial de cacau, correspondendo a cerca de 42% da produção. Sabemos que a produção de cacau está associada a trabalho escravo infantil desde sempre e em 2001 várias empresas produtoras de chocolate assinaram o Protocolo do Cacau, onde se comprometiam a erradicar o trabalho infantil até 2008. Esta meta foi falhada.


Segundo um programa piloto conduzido pela Nestlé com 26.000 agricultores localizados principalmente na Costa do Marfim, em 2018 observou-se uma diminuição de 51% do número de crianças em trabalhos perigosos na agricultura do cacau.

Em abril de 2018, o relatório do Barômetro do Cacau 2018 sobre a indústria, disse o seguinte sobre a situação do trabalho infantil: "Nenhuma empresa ou governo está perto de alcançar o objetivo setorial de eliminação do trabalho infantil, e nem mesmo perto dos seus compromissos de redução de 70% do trabalho infantil até 2020”. Um relatório mais tarde naquele ano (New Food Economy) declarou que os Sistemas de Monitoramento e Remediação do Trabalho Infantil implementados pela Iniciativa Internacional do Cacau e pelos seus parceiros foram úteis, mas estão atualmente a alcançar menos de 20% dos mais de 2 milhões de crianças afetadas.


Estes números são um soco no estômago para todos os apreciadores de chocolate.

Os dois principais problemas de sustentabilidade na produção de chocolate são: a pobreza e a desflorestação.





Pobreza A maioria dos fazendeiros de chocolate não é recompensada de forma justa. Um estudo conjunto produzido pela pela Agência Francesa de Desenvolvimento e Barry Callebaut (o maior produtor mundial de cacau) com base em pesquisas conduzidas na Costa do Marfim, descobriu que os agricultores ganhavam cerca de 568 francos da África Ocidental, ou US $ 1 por dia. Segundo a Fairtrade International (também conduzida na Costa do Marfim) mesmo os agricultores que vendem cacau com certificação estão a viver abaixo da linha de extrema pobreza do Banco Mundial.


Dados da ICCO, Cocoa Barometer, 2018



As Certificações

As certificações exigem que os produtores e fabricantes sigam certos processos e práticas de gestão que conferem uma gama de benefícios sociais e ambientais. De modo geral, eles são guias úteis para avaliar a ética por trás do chocolate, mas nenhuma recompensa os agricultores por toda a extensão do seu trabalho.

Além disso, leva tempo e dinheiro até se ter essa certificação e infelizmente, a designação não garante que os agricultores receberão mais dinheiro. Se uma cooperativa não pode vender seu cacau com um prêmio, a colheita certificada - seja Fairtrade, Rainforest Alliance ou Utz - pode ser vendida a um preço mais baixo.



Barometro do cacau, 2018



A pobreza gera uma série de outros problemas, entre eles o trabalho infantil e a desflorestação.

Segundo Antonie Fountain, fundador da VOICE Network , uma associação de organizações não governamentais e sindicatos que trabalham com a sustentabilidade do cacau, sem resolver o problema da pobreza nunca poderemos resolver a questão do trabalho infantil. E é por isso que, apesar da consciência global e dos compromissos da indústria, o trabalho infantil ainda é generalizado.

“(…) o maior problema ambiental do cacau é a pobreza. Porque se você tiver que escolher entre alimentar sua família ou não cortar uma árvore, não é nada complicado.” Antonie Fountain



Barometro do cacau, 2018 Os gráficos acima refletem até que ponto as questões do trabalho infantil e da pobreza foram atenuadas



A economia atual do chocolate é afetada por questões mais modernas - embora não menos preocupantes - de desigualdade. “Embora muitos dos programas atuais do cacau se concentrem em soluções técnicas para melhorar as práticas agrícolas”, escrevem os autores do Barômetro do Cacau, “os problemas subjacentes na raiz das questões tratam do poder e da economia política; como o mercado define o preço, a falta de poder de barganha dos agricultores, a concentração do mercado de multinacionais e a falta de transparência e responsabilidade de governos e empresas ”. E eles têm consequências reais para o futuro da indústria: “Se os negócios como de costume continuarem, levará décadas - ou nunca - antes que os direitos humanos sejam respeitados e a proteção ambiental seja uma base para a sustentabilidade no setor do cacau.”



Entre 1990 e 2015, a Costa do Marfim perdeu 85 por cento de suas florestas





Consumo de chocolate A Food and Drug Administration (FDA) exige que uma barra contenha pelo menos 10% da massa de cacau para ser chamada de chocolate, mas as percentagens podem ser muito maiores. “Quanto mais escuro é o chocolate”, diz Pipitone, “maior é o teor de cacau - e isso tem um impacto benéfico sobre os fatores de oferta e demanda”.

Ou seja, se os consumidores optarem por produtos com mais cacau em vez de chocolates de leite, mais safra poderá ser vendida e mais dinheiro pode chegar, potencialmente, ao agricultor ou cooperativa.

A chave é estar informado sobre o que consumimos e fazer força para que as empresas de chocolate e governos locais tomem medidas, perguntando e falando diretamente com essas entidades.


Comer chocolate (um bocadinho mais) sustentável? Não ignorar o problema, optar por chocolate com pelo menos 70% de cacau (para além de ser muito melhor para a saúde), e comprar sempre chocolates certificados Fairtrade, Rainforest Alliance ou Utz.


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